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できるかぎりのことをする

先週 NHK総合「おはよう日本」で、「さだまさし・中村哲医師にささげた曲“私に出来る事を為せば良い”」という番組を見た。さだまさしさんは、コロナ禍について、「心が倒れかかっている。あまり厳しく自分を追いつめないこと、大きく深呼吸する事。中村医師のように“20年がかりで水を引けば良い”くらいの気持ちで人生を考えながらきょうを生きられたら、足元ではなく遠くを見る事ができるのではないか」と話す。そして、中村哲医師の生き方に感銘を受けて、下記のような「一粒の麦~Moment」という歌を作詞作曲する。

ひと粒の麦を大地に蒔いたよ ジャラーラーバードの空は蒼く澄んで
踏まれ踏まれ続けていつかその麦は 砂漠を緑に染めるだろう
戦に疲れ果てた貧しい人達には 診療所よりも一筋の水路が欲しい
水があればきっと人は生きられるだろう 諍いを止める手立てに
薬で貧しさは治せない 武器で平和を買うことは出来ない
けれど決して諦めてはならない
ひと粒の麦の 棺を担う人に 伝えてよ悲しんではいけないと
この星の長い時の流れの中で 百年など一瞬のこと
ペシャワールの山の向こうの見果てぬ夢以外に 伝えたいことは他にはあまり無い
珈琲カップに夕日が沈む頃に ふと思い出してくれたらいい
いつか必ず来るその時まで 私に出来ることを為せば良い 私に出来るだけのことを
薬で貧しさは治せない 武器で平和を買うことは出来ない
夢はきっと引き継がれるだろう 私に出来ることを為せば良い 私に出来るだけのことを

*サビの部分の「Moment」という言葉は、省略

「私に出来ることを為せば良い。私に出来るだけのことを」という言葉に励まされた。聖書の中にも、「この人はできるかぎりのことをした。」マルコ14:8と、主がナルドの香油を注いだ女性に対して言われた。「私には、これもできない、あれもできない」と、失望することはないか。それは、人と比べるからである。しかし、神は私たちの人生に、それぞれにふさわしい賜物を与えてくださった。その賜物を見出すなら、「これなら私に出来る」と、喜んで神と人のために用いることができるだろう。中村哲医師の生き方は、「一粒の麦」となって、私たちの心を豊かなものにしてくれる。

幻を抱いて歩もう!

上尾教会にとって、今年開拓50周年を迎えた。『伝道40周年記念誌』に、当時の模様を下記のように記している。

『上尾の開拓伝道は、西川口教会員であった大原つゆ子姉が上尾市に引っ越したことによって始まりました。開拓伝道を考えていた西川口教会は、「核になる信徒のいる上尾が適任地ではないか。」ということで、1970年12月6日、臨時総会において、「上尾開拓伝道」を決議したのです。当時西川口教会は、教会員31名の群れで、「まったく、あのときは伝道所と心中するような気持ちだった。」と教会員が語ってくださったように、背水の陣を敷いて開拓伝道を決断してくださったのです。

1971年1月11日から1972年までは、上尾市上の大原姉宅で集会を開き、72年からは人の集まりやすい寿幼稚園舎へ、73年からは大原姉が開設する天使保育室での集会になりました。井置利男牧師が日曜日の午後に出張をして、聖書の集まりを開くかたちを取りました。集会場所を転々とする度に、求道者はゼロになる繰り返しでした。』

上尾開拓を振り返る時、使徒言行録16章に登場するリディアという婦人を思い出す。ある夜、パウロは幻を見た。その中に一人のマケドニア人が現れて、「マケドニア州に渡って来て、私たちを助けてください。」と願った。そこで、パウロ一行はトロアス港から海を渡り、マケドニア州第一の都市フィリピに滞在した。祈りの場所で語っていると、ティアティラ市出身の紫布を商う人で、神をあがめるリディアも話を聞いていた。主が彼女の心を開かれたので、彼女も家族もバプテスマを受けた。「私が主を信じる者だとお思いでしたら、どうぞ、私の家に来てお泊まりください。」と言って、パウロ一行を迎えて、福音を詳しく聞いた。この家が、ヨーロッパで最初の教会となった。

人材も財政も会堂も整ったから、開拓伝道が始まるのではない。ただ幻に導かれて、ひたすら神に拠り頼んで伝道の業に励んだからこそ、教会が生み出されていくのである。今日、「開拓伝道」は死語になるほど、新たな教会を生み出すことは困難な時代である。しかし、「マケドニア人の叫び」は、今も聞こえてこないだろうか。どんな大教会も始まった時は、幻に導かれた一握りの人であった。大切ことは、教会がいつの時代も幻を抱いて歩むことである。「幻のない民は滅びる。」箴言29:18(欽定訳)

金の子牛にひれ伏してはならない

今年の干支は「牛」である。牛は、聖書の中では重要性がとても高い。それは牛が「蹄が分かれ」「反すうする」という二つの条件を満たす清い動物であり、神に捧げたり、人が食べたりできる動物とされたからである。又、牛は労働力として用いられた。エゼキエルが見た幻の、四つの顔を持った生きものの顔の一つは牛であった。

牛は、「しもべ」と関連づけて考えられた。「脱穀している牛に口(くつ)籠(こ)を掛けてはならない。」申命記25:4をパウロは、Ⅰコリント9:9、Ⅰテモテ5:18で引用して、霊の奉仕をする使徒や長老たちが金銭的な報酬を得るのは当然だと説明した。それらの事から、神はしもべの働きに対して正当な報酬を与えてくださることがわかる。そして約束の地は、「乳と蜜の流れる地」とあるように、この場合の「乳」は牛の乳である。

この牛に関するエピソードの一つ、出エジプト記32章には、モーセがシナイ山に登ったまま降りてこないので、民はアロンに、「さあ、我々に先立って進む神を造ってください。」と求めたため、アロンは民全員に身につけている金の耳輪を外して持ってこさせ、火で溶かし、子牛の像を造り、翌日盛大な祝いをした、と記されている。神はそれをご覧になって、怒りに燃え、民を滅ぼすと言われた。モーセは、神に執り成したので、神は民に下す災いを思い直された。「金の子牛」は、繁栄や権力、富や成功を象徴し、自由の幻想を与える欲望のシンボルであったが、実際には自由の代わりに、人を隷属させるものであった。人々が「金の子牛」を造らせた一番の原因は、神に信頼し、神に真の願いを託すことができなかったことにあった。神を第一にしない時、人は簡単に偶像崇拝に陥り、そこでは偽りの平安を得るだけである。

「肥えた牛を食べて憎み合うよりは 青菜の食事で愛し合う方がよい。」箴言15:17。「肥えた牛」は、裕福の象徴であり、「青葉の食事」とは、貧しさの象徴である。たとえ貧しくとも、愛し合う家庭の方が、どんなに裕福であっても、争いに満ちた家庭よりも勝っているのである。「肥えた牛」「金の子牛」を、私たちも求めてはいないか。アロンをはじめ多くの神の民が、その誘惑に勝てなかったことは、決して他人事ではない。経済をはじめ大きな不安を抱える今日、私たちは、それを解消するために再び金の子牛にひれ伏してはならない。私たちは、金の子牛を自分のために造り、それを神とすることがないように、この一年、常に御言葉に聴きつつ生きていきたい。

 

コロナ捕囚の中で「生きよ」

今年は、教会にとって「コロナ捕囚」を経験した。コロナの感染症に、恐れと不安を抱きながら、礼拝を捧げてきた。それは、イスラエルの民がバビロン捕囚で先の見えない苦難を経験したように、教会もコロナに囚われながら一年間を歩んできた。その中で、バビロン捕囚を経験した預言者エレミヤやエゼキエルの言葉にどれほど支えられ、励まされてきたことだろうか。改めて、神の言葉は生きていると感じる。

わたしは、あなたたちのために立てた計画をよく心に留めている、と主は言われる。それは平和の計画であって、災いの計画ではない。将来と希望を与えるものである。」エレミヤ29:11。捕囚という出来事は、イスラエルの人々にとっては災いとしか映らなかった。しかし、主が見ておられるのは計画の全体であった。それはイスラエルの将来と希望を与えるための計画であった。災いと見える出来事のただ中に置かれた時、私たちは将来に不安を抱く。そして将来を知りたいと願う。しかし、本当に大事なことは、将来を知ることではなく、主の備えておられる計画を知ることである。

捕囚という苦難な状況は、これからも続く。むしろ、苦難は増すかも知れない。しかし、それでも希望を持って生きることができる、と主は言われる。私たちは、この苦しみがもうすぐ終わる、と先が見えている時は耐えることは容易であろう。しかし、この苦しみがいつまで続くのか分からない時、本当に辛く耐え難くなる。

人は生きる意味を見出した時、生きる希望が湧いてくる。エレミヤが、バビロン捕囚の人たちに伝えたのは、この生きる意味である。イスラエルの民は、自分たちは神から見捨てられた、そんな人生に生きる意味があるのかと絶望の中にいた時、エレミヤは言う。いや、あなた方は決して神から見捨てられてはいない。神は、あなた方のために、確かな計画を持っておられる。それは、災いの計画ではなくて、平和の計画なのだ、将来と希望を与えられる計画なのだ、だから生きよ、と言われる。

「『わたしはだれの死をも喜ばない。お前たちは立ち帰って、生きよ』と主は言われる。」エゼキエル18:32。コロナ禍が続く中で、将来を悲観して「死にたい」と自らの命を絶つ人が増えていると聞くと心が痛む。「だれの死をも喜ばない」と言われた主は、「立ち帰って、生きよ」とすべての人を招いておられる。主に立ち帰って、生きるなら、災いの計画ではなくて、平和の計画を、苦難の先に見い出すことができるだろう。

 

主イエスこそ共にいてくださる神

神がいるならば、世の中の戦争や迫害、疫病や貧困はどうして起こるのか、「神がいるなら、見せてくれ」と言われる人がいる。このような問いかけによって、神の愛をこの世の現実の中に見いだそうとする人も多い。それに対して聖書は、神の愛は人間の目には隠されているが、信仰の目を持って見るなら、神の愛は見ることができると語る。クリスマスの出来事は、私たちをそういう信仰へと招くのである。

クリスマスの出来事の大事な言葉は「見る」ということである。御使いが羊飼いたちに現れて「あなたがたは、布にくるまって飼い葉桶の中に寝ている乳飲み子を見つけるであろう。」と語り、羊飼いは「さあ、ベツレヘムへ行こう。主が知らせてくださったその出来事を見ようではないか。」と話し合う。シメオンは幼子を抱いて、「わたしはこの目であなたの救いを見たからです。」と言う。無限の霊である神を、人間は肉眼をもって見ることは出来ない。しかし、主イエスを見るならば、「あなたは神を見た」と言える。

主イエスの素晴らしさは、神ご自身を見せてくれたことである。文字通り「見える神」となられた。この主イエスにおいて見る神の姿は、私たちに寄り添ってくださる神である。主イエスは私たちと同じように、人間として歩まれた。空腹を覚え、悲しみや嘆きも体験された。涙を流し、怒ることもあった。憐みに心を動かされた。人となられた神は、私たちの傍らにいる神となってくださった。主イエスは、「神は我々と共におられる」という意味で、「インマヌエル」と呼ばれたのである。

ある聖書学者は、「クリスマスは、神ご自身が身を投げ出してくださった出来事だ。丁度、母親が火事で火を浴びている子供の上に身を投げ出すように、大波に襲われた子供のために、父親が身を投げ出して救い出すように、神が身を投げ出してくれた出来事だ。」と語る。神から離れて滅びへの道を歩み出した者のために、神が身を投げ出してくださった。主イエスこそ、私たちのために身を投げ出して救う神となってくださった。

孤独を味わう時、病む時、辛さと痛みを味わう時、死の谷を歩む時、主イエスは私たちの傍らに共にいてくださる神である。主イエスは私たちに寄り添いながら、父なる神との交わりの中に導き入れてくださる。父なる神と御子イエスとの深い愛の交わりの中に、あなたも招かれている。今日のクリスマスの良き日に、主イエスを救い主と信じて、その深い愛の交わりの中に生きようではないか。