週報巻頭言

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成長させてくださる神

本日、神様に子供たちを祝福していただく「子ども祝福式」を迎えた。子供たちが神を畏れ、隣人を愛し、謙遜で思いやりのある人として成長していくように、祈りをもって育てていきたい。それは、親の務めであると共に、教会の務めでもある。

子供の信仰を育てることは、とても難しい。親が信仰を持っていれば、子供も自動的に信仰を持つわけではない。幼い時は教会に来ていても、青年期になると教会から離れる人が多いからだ。それは、自覚的な信仰が育っていないからである。親が信仰を持っていれば、子供もある程度は信仰が分かってくる。そういう親と暮らしていれば、神を信じた気分になったりする。しかし、それは「親から借りて来た信仰」で、「その子自身の信仰」にはならない。いざという時には、何の役にも立たない。

子供たちが、自分の意志で神に向き合って、自分自身で神を信じる信仰を持って、神に祈り、神に頼っていけるように、育てることである。それでは、子供がそのように育っていくためには、どうしたらよいのか。「三つ子の魂百まで」で、幼い頃から御言葉を心に植え付けていくことが大切であるが、親自身が信仰を働かせて生きる姿を見せることである。そうすることによって、子供たちは、「生きて働く信仰」に触れる。生きて働く生の信仰を自分のすぐそばで、見て、感じて、体験していける。そうしたことは、他の所では体験できない。学校でも会社の中でも難しい。しかし、家庭や教会の中では、親の日々の姿を通して、子供はリアルに見て、感じて、体験していける。それは、子供にとって、何物にも代えがたい「人生の宝」となっていく。

私は子供たちから、「欠点だらけの親父だけど、福音のために生きている姿はよく分かる。」と言われたことがある。自分の親が、大人たちが、「神への信仰」をもって一生懸命に格闘している姿を見た時、子供たちは理屈抜きで「ああ、神様って本当におられるんだ」と知っていく。「神様は、心から頼りにできる方なんだ」と悟っていく。やがて、自分自身の信仰を働かせるようになる。又、自分のためにも、隣人のためにも、神のためにも、とても素晴らしい生き方をしていく人になっていく。そんな子供たちが、家庭や教会の中で育っていくように、子供たちの上に、又、親や大人たちの上に、神の憐れみ深い助けと力と知恵があるように、祈っていきたい。「わたしは植え、アポロは水を注いだ。しかし、成長させてくださったのは神です。ですから、大切なのは、植える者でも水を注ぐ者でもなく、成長させてくださる神です。」Ⅰコリント3:6-7

大きな業を成し遂げてくださる主

「主よ、わたしたちのために大きな業を成し遂げてください。わたしたちは喜び祝うでしょう。」詩編126:3。この御言葉は、私たちの教会の祈りとして度々捧げてきた。20年前の会堂建築の折、総工費は土地も入れて1億5千万円に達し、連盟からの5千万円の支援があったとしても、あとは自己資金で賄うことになった。それは40人にも満たない教会員にとっては、至難の業に思えた。どんなにソロバンを弾いても、資金が足りないのである。「信仰の冒険」ではなく、「信仰の暴走」だと受け止めても不思議ではなかった。会堂建築中も1千万円が足りず、第三次献金を募ることになった。その時に、この御言葉を毎週の礼拝で唱えて、祈りを捧げたのである。

もし、私たちが人間の力で会堂建築を成し遂げようとしたら、会堂は建たなかったであろう。しかし、会堂建築という大きな業を成し遂げてくださるのは主であると、この御言葉から勇気づけられ、恐れることなく第三次献金を捧げることができ、全ての必要が満たされたのである。その経験があったので、「牧師館取得」の時も、「主よ、わたしたちのために大きな業を成し遂げてください。わたしたちは喜び祝うでしょう。」と、この祈りをもって、実現することができ、喜び祝うことができたのである。

この御言葉に後には、「主御自身が建ててくださるのでなければ、家を建てる人の労苦はむなしい。主御自身が守ってくださるのでなければ、町を守る人が目覚めているのもむなしい。」詩編127:1とある。私たちは上尾教会を建て上げるために、一生懸命、奉仕をし、捧げているが、実は教会を建て上げ、守ってくださるのは、「主御自身」であることを忘れてはならない。『教会の約束』でも、「わたしたちは、教会は人によって成ったものではなく、神によって成ったものと信じます。」と唱えている。

勿論、「主御自身が建ててくださる」「主御自身が守ってくださる」から、私たちは何もしなくてもよいということではない。教会を建て上げるために、「労苦」は必要である。ただ、主のみ旨がどこにあるのかを祈り求めながら、労苦することである。今日の教会は、従来の伝道のみという宣教観から脱皮して、より全人格的・包括的な宣教理解に立ち、地域に仕え、地域と共に生きる教会へとパラダイムシフトして行くことが、今求められている。」と指摘された。「地域と共に生きる教会」として、日頃から神の声を聴くと共に、隣人の声を聴いていきたい。そして、一人ひとりの魂の嘆きに対して、主よ、大きな救いの業を成し遂げてください。」との祈りをもって、労苦していきたい。

会堂を用いて、様々なことに取り組んでいきたい

「会堂は20年経ったのです」と地域に方に伝えると、「古さを全然感じさせないですね」と言われて嬉しくなった。旧会堂は外壁のペンキが剥げて、古さが目立っていたのに比べ、タイル張りの現会堂は色あせることなく、よい風情を醸し出している。四方から見える十字架の塔は、シンボリックな存在となっている。タクシーの運転手が、行く先を「教会」と聞いただけで、私たちの教会に連れて来られることが多い。「赤信号、十字架見上げて、教会へ」という方が、一人でも多く起こされることを願う。
上尾教会に来られた方からは、「会堂は中は、こんなに広いのですね」と驚かれることが多い。外見から見るよりもはるかに広いと感じるようだ。それは天井の高さに寄るところが大きいが、サイドルームの間仕切りを開くと、ワンルームになるからである。普通、建物には各部屋を仕切る廊下の部分があるが、上尾教会にはない。沢山の方と礼拝を捧げられるように、空間を広く取るために、徹底的に無駄な部分を省いた。もう少し押入れがあればと思えるほど、空間を広く取ることに拘った。その甲斐があってか、結婚式や葬儀式、コンサート等で150名位は対応できる。又、バリアフリーの面で、一階に全ての機能を配置したことがよかった。20年経って、歩行器や杖を使って移動される高齢者が増えてきた。段差や階段が一ヶ所でもあれば、不便である。二階の畳の部屋は、子供の分級やお泊り会に役立っている。
丁度、台風19号の時、牧師家は教会に避難した。昨年の台風の時、牧師館の屋根が飛ばされ、建物が揺れて、不安な一夜を過ごしたからである。教会は、全く揺れることもなく、台風の音も気にならないほどであった。会堂を建てる時に、大震災が起きても教会は最後まで建ち続けるようにと、地下25mの岩盤まで12本の杭を打った。その杭の上に会堂は建っているので、揺れを感じないのである。災害時の自主避難所として、教会員や地域の方にも利用していただける会堂である。
今後、会堂が益々用いられることを願っている。家庭にも社会にも自分の居場所が見つからず、心の拠り所を求めている人は多い。「疲れた者、重荷を負う者は、だれでもわたしのもとに来なさい。休ませてあげよう。」マタイ11:28と言われた主は、そのような人々を教会へと招かれている。教会こそ、魂の安らぎの場所である。その魂の安らぎの場所として、一緒に礼拝を捧げ、一緒に祈りを捧げていきたい。又、平日も地域の方々の心の拠り所として、会堂を用いて、様々なことに取り組んでいきたい。

慰めの共同体としての教会

台風19号は日本各地に大きな被害をもたらしたが、上尾も例外ではない。市境にある荒川が海のように氾濫し、河川敷近くにある建物が浸水している様子を目の当たりして、改めて自然災害の恐ろしさを感じた。三井住宅に住む方から、「何かあった時には、上尾教会に避難させてほしい。」という声を伺ったので、「どうぞ、そのような時は、教会をご利用ください。」とお伝えした。この地域の避難所は、大石小学校であるが、ご高齢の方はそこまで避難するもの大変なので、すぐ近くにある私たちの教会に避難したいとのことである。

また、「泉のほとり」で「キリスト教式葬儀」についてご紹介したところ、「教会でも私の葬儀をしていただけるのですか。」と尋ねられたので、「はい、教会はどなたでも利用していただけますが、ご自分の希望を、はっきりと家族の方と教会へ伝えておいてくださることが大切ですね。」とお伝えした。

この地に会堂が建って20年、地域の方々が私たちの教会を頼りにしてくださっていることは嬉しいことである。上尾教会のミッションステートメントにも、「私たちは、神からいただいた恵みを活かして、神と人とに仕えます。」と掲げた。神からいただいた恵みとは、この会堂であり、教会の交わりである。会堂は、礼拝を捧げるためだけにあるのではない。「地域に開かれた教会」として、地域の人々の求めに応えるためにある。それが今、地域の人々の様々な会合に使われていることからもわかる。又、教会の交わりは、福音を聴く交わりではなく、福音に生きる交わりである。

主の慰めにあずかった私たちは、その慰めを自分だけに留めていてはならない。神は、あらゆる苦難に際してわたしたちを慰めてくださるので、わたしたちも神からいただくこの慰めによって、あらゆる苦難の中にある人々を慰めることができます。」Ⅱコリント1:4。悲しんでいる人、苦しんでいる人、困っている人に、私たちが慰めの手を差し伸べることができるのは、私たち自身が神から慰めをいただいているからである。

私たちの周りには、慰めを必要をしている人がたくさんいると思う。親子関係、夫婦関係、その他の様々な人間関係で行き詰っている人が、どこに慰めを求めたらよいのかわからずに、独りで悩み、苦しんでいる。主なる神はその人の傍らにいて深い慰めを与えてくださることを、祈りをもって伝えていきたい。教会は、「慰めの共同体」として、神と人々から、ますます期待されているのである。

与えられた命を大切にしたい

「東京バプテスト神学校デー」の時に、奈良教会の松原宏樹牧師の講演を伺い、命について深く考えさせられた。松原先生はNPO「みぎわ」を立ち上げて、家庭で暮らすことのできない子供の特別養子縁組を紹介し、ご自身の家庭でもダウン症と心臓に疾患のある一歳に満たない子供を育てておられる。先生がどうしてそのような思いに至ったのか。それは、日本で一年間に人口中絶数は、厚労省の統計では約20万人であるが、中絶の薬の量を考えると、その三倍の60万人、いや100万人とも言われている。2018年の出生数は91万人であることを考えると、約半数の子供の命が失われていることになる。出生前診断で、お腹の中の子供が障がいがあるかもしれないと診断された妊婦の90%が中絶を望む。その事を知った松原先生は、居ても立ってもいられなくなって、ドクターに「もう殺さないでください。私たちがなんとかしますから。」そう言って、子供の命を救う働きを続けてこられた。

今日、事故や事件で幼い命が失われる度に大きく報道される。どうしてその命が守れなかったのか、誰の責任か、大きく問われる。それほど命は大切なものである。しかし、お腹の中にいる子供に関しては、ただ親が望まなかっというだけで、合法的に殺されている。親の責任が大きく問われることもない。まさに日本は、「中絶大国」である。今日「少子化少子化」と叫ばれているが、実は、子供が生きる権利を奪われ、闇に葬られているのであって、少子化に至る原因がここにあるのではないか。

子供の命を軽く見るような日本の現状を主はどのようにご覧になるのだろうか。きっと憤りと深い悲しみを持っておられるに違いない。主は子供を退けられるどころか、「子供たちをわたしのところに来させなさい。妨げてはならない。」マルコ10:14と言われ、「そして、子供たちを抱き上げ、手を置いて祝福された。」のである。そんな豊かな祝福を、主の方から子供たちを抱き上げて、与えてくださったのである。主は子供たちの人生を祝福しようと願っておられるのに、親の都合で妨げてはならない。

松原先生は、「神様はこの子を愛して、この子の人生に意味があるとおっしゃる。これに気づけるのはクリスチャンしかいないと思う。実は、聖書に“いと小さき者の一人にしたのは、わたしにしたのである。”と言われるように、主はそこにおられると、思われてならないのです。この働きを私たちは、これからも続けていきたいのです。」と言われた。誰の命も神の目から見るなら高価で尊いのである。私たちは、与えられた命を大切にしたい。

福音を宣べ伝えるためには

20年前、この会堂を建てた時、『上尾教会が求めてきた教会像』の中で、「私たちの教会の第一の使命は、地域に開かれた教会として、イエス・キリストの福音を宣べ伝えることです。」と宣言した。この宣言を今、深く噛みしめている。上尾教会が主の教会としてこの地域に提供できるものは何か、それは福祉でも教育でもない、主の福音である。主の福音が一人ひとりにどれほど豊かな人生をもたらしてくれるのかを宣べ伝えることである。そのために、特別な集会を企画し、案内のチラシをこの地域に蒔き、ホームページで広く案内してきた。その働きは、今後も続けていきたい。

20年経つと、この地域がどんな所か段々に分かってきた。三井住宅や西上尾第一団地は高齢化が進み、一人暮らしの方が多いこと、また、周辺には新しい住宅が次々と建てられ、若い世代が住んでいること。そのような異なる世代にも主の福音を届けるために、「泉のほとり」では、指圧、がんカフェ・認知症の方と共に生きる、終活、キリスト教式葬儀などのテーマで取り組み、また、子育て世代には、「プレクリスマス」などで、子供と楽しく過ごしてもらう企画が続けられている。

ビジネス界では「費用対効果」という言葉が使われ、かけた費用に対して、どれほどよい結果を得られたかが問われるが、福音宣教の世界は、「あなたのパンを水に浮かべて流すがよい。月日がたってから、それを見いだすだろう。」コヘレト11:1。その時は、無駄(徒労)に思えても、何年後・何十年後に実を結ぶということが起こるのである。「涙と共に種を蒔く人は、喜びの歌と共に刈り入れる。」詩編126:5とは、真実である。

主の福音は、ただ言葉だけではなく、人格を通して語られる。三井住宅に建っている上尾教会は、近所の方から良きにつけ悪しきにつけ見られている存在である。近所の方に気持ちよく挨拶をするだけでも、教会に対する好感度は違ってくるだろう。

「毎日ひたすら心を一つにして神殿に参り、家ごとに集まってパンを裂き、喜びと真心をもって一緒に食事をし、神を賛美していたので、民衆全体から好意を寄せられた。こうして、主は救われる人々を日々仲間に加え一つにされたのである。」使徒言行録2:46-47。私たちは近所の方から「好意を寄せられる」存在になっているだろうか、それとも煙たがられる存在になってはいないだろうか。神への賛美は、おのずと隣人への愛に向けられるものである。「地域に開かれた教会として、イエス・キリストの福音を宣べ伝える」ためには、日頃からの私たちの信仰生活が証となっているかが問われている。

病者の祈り

大事を成そうとして 力を与えてほしいと神に求めたのに
慎み深く従順であるようにと 弱さを授かった
より偉大なことができるように 健康を求めたのに
よりよきことができるようにと 病弱を与えられた

幸せになろうとして 富を求めたのに
賢明であるようにと 貧困を授かった

世の人々の賞賛を得ようとして 権力を求めたのに
神の前にひざまずくようにと 弱さを授かった

人生を享楽しようと あらゆるものを求めたのに
あらゆるものを喜べるようにと 生命を授かった

求めたものは一つとして与えられなかったが 願いはすべて聞き届けられた
神の意にそわぬ者であるにもかかわらず 心の中の言い表せない祈りは
すべてかなえられた
私はあらゆる人々の中で 最も豊かに祝福されたのだ
~ニューヨーク・リハビリテーション研究所の壁に書かれた一患者の詩~

この患者は、最初、大きな仕事をなすための力、偉大なことを成し遂げるための健康、幸福になるための富、人々の称賛を得るための権力、人生を享受するための快楽を神に祈り求めたが、与えられたものは、病弱と貧困であった。これは、一般の人々の価値観からすれば敗北者の人生であり、失意の内に神を呪って死んでいったとしてもおかしくはない。しかし、この病者は、最後に「私の心の中の言い表せない祈りは すべてかなえられた。私はあらゆる人々の中で 最も豊かに祝福されたのだ」と神に感謝を捧げた。まさしく人生の大逆転が生じた。この転換を可能にしたものは一体何なのか。すべてを失いながら、なおも自分は最も祝福された者であると言いうる秘訣は一体何なのか。この詩の中には、その理由は書かれていない。しかし、一つだけ確かなことは、この病者が病気の苦しみの中で、自らの弱さと無力さを知り、神の前にひざまずいたことである。それによって、神との出会いを経験できたのである。天に召された方々の祈りも、病の中で、主に感謝を捧げられた、この病者の祈りがあった。私たちも自らの弱さを知り、神の前にひざまずく者でありたい。

第6回きたかん新しい教会フォーラムに参加しよう!

昨年の「連合結成50周年大会」では、諸教会が直面する課題と、連合の協力伝道に期待する声をたくさん伺うことができた。今日、少子高齢化が進む中で、「子どもがいない」「青年がいない」「担い手がいない」・・など、諸教会は厳しい状況に置かれている。もはや一教会の努力では、これらの課題に向き合うことさえ、困難な時代を迎えていると言える。

そこで、今日の教会の課題に応えていく目的で、「第6回新しい教会フォーラム」を10月5日に西川口教会で開催することになった。「信仰継承」「教会復興」「開拓伝道」「人づくり」について、連合としてどのような協力伝道ができるのか、具体的に提案し、皆さんからの率直な意見を聞きたいと願っているので、是非、参加してほしい。

今日、連盟も含めてキリスト教会では盛んにパラダイムシフト」という言葉が使われている。パラダイムシフトとは、厳密な定義はないが、「発想の転換」「見方を変える」「固定観念を捨てる」「常識を疑う」などから始まり「斬新なアイディアにより時代が大きく動くこと」まで、さまざまな意味で使われている。教会も今までの宣教のあり方では、今日の時代に対応できないところに来ているからである。

『キリスト教会のパラダイムシフト』(柴田初男著)という文章にこう記されていた。“教会は、建てられた地域において、「地の塩・世の光」となるように召されている。そして、「ローザンヌ誓約」以後に示された宣教観、教会観によれば、それぞれの地域に神によって派遣された宣教の民である教会が果たすべき務めとは、「言葉による伝道」のみではない。「行為・良き業」によってなされる「社会的責任」を遂行することにより、この世に和解と正義と平和をもたらすと共に、「地域に仕え、隣人と共に生きる教会」へとパラダイムシフトして行くことが必要であると言われている。すなわち、従来の「伝道のみ」という宣教観から脱皮して、より全人格的・包括的な宣教理解に立ち、地域に仕え、地域と共に生きる教会へとパラダイムシフトして行くことが、今求められていると言える。”

上尾教会も三井住宅に会堂が建って20年、地域の方々との交流によって、皆さんが教会に何を期待しているかが、少しずつ見えてきた。教会が何かあった時の居場所になって欲しい・・・それが災害時の避難所であったり、様々な病や重荷を負う自分や家族の悩みを降ろす場であったり、悲嘆に寄り添う慰め場であったり。教会がそんな居場所になれるように、日頃から隣人の声を聞き、地域と共に生きたい。

最上のわざ      

この世の最上のわざは何?

楽しい心で年をとり 働きたいけれども休み

しゃべりたいけれども黙り 失望しそうな時に希望し

従順に、平静におのれの十字架をになう

若者が元気いっぱいで神の道をあゆむのを見つけても妬まず

人のために働くよりも、謙虚に人の世話になり、

弱って、もはや人のために役たたずとも 親切で柔和であること。

老いの重荷は神の賜物

古びた心に、これで最後の磨きをかける

まことの故郷へ行くために

おのれをこの世につなぐくさりを少しづつはずしていくのは、真にえらい仕事。

こうして何もできなくなれば それを謙遜に承諾するのだ。

神は最後に一番よい仕事を残してくださる。それは祈りだ。

手は何もできない。けれども最後まで合掌できる。

愛するすべての人の上に、神の恵みを求めるために。

すべてをなし終えたら、臨終の床に神の声をきくだろう。

「子よ、わが友よ、われ汝を見捨てじ」と。

上記は、ヘルマン・ホイヴェルス(カトリックの神父、上智大学元学長)が書いた『人生の秋に』に紹介されている「最上のわざ」という詩である。この詩は、ホイヴェルス神父が、故郷の南ドイツに帰った時、友人から贈られた詩だそうだ。

年を老い、何もできないと思えるような人生の最期に、「神は最後にいちばんよい仕事を残してくださる。それは祈りだ。」と言う。ここで「最後に残してくださる」と言われていることに注目したい。人生を好き勝手に生きて、何もできなくなった時に、それではこれから祈りでもしようかということではない。そうではなく、常日頃から祈る生活をしていく時に、他のすべてのものが取り去られても、残してくださるものがある、それが祈りだと言う。愛するすべての人の上に、神の恵みを求めるために」祈ることこそ、私たちの人生における最上のわざである。なぜなら、神はその祈りに応えてすばらしいことをしてくださる。私たちは、いつも祈る生活を心掛けたい。

 

平和のためにしてきたことは人生の道だった    教会員

1945年終戦翌年生まれの私が、いくらか戦争に繋がる感覚として覚えているのは 8歳頃の事です。戦後落ち着きを戻した日常もあり、宮城県古川市の七夕祭りも行なわれ町まで見物に行くと、傷痍軍人の奏でるアコーディオンやハーモニカの響きに胸がふさぎました。生活のためだと聞かされた。他方、難病の兄しか口にできない高価なバナナ売りの声も混じっていた。輸入ができるようになったのかも知れない。七夕飾りは美しく揺れていた。また、母は時々、父が戦地から(と言っても、外地に行く直前に終戦)持ち帰ったカーキ色一色のゲートルや外套を見せてくれて、安堵のような気持ちが母から伝わったことなど、覚えている。

中学、高校ではあまり戦争や平和について論じ合う仲間はいなかった。むしろ人生の虚無を個々に漂わす空気は流れ始めていた。高卒後神学校に入ったが、社会人からの学生もいて、折りしも靖国法案が叫ばれ、クラスメイトと一緒に法案反対のために、国立駅前で法案反対の署名活動を始めた。又、特にキリスト教史の得意な親友がいて(後に日本改革派の牧師と結婚)、卒業後も 度々、意気投合し反対運動に参加した。

やがて結婚して子どもも生まれ家族で法案 反対デモに参加した。おんぶしたり、ベビーカーを押したりしながら浦和から東京へ。しかし、子どもが6人与えられ育児で忙しく東京への参加は無理になり、気持ちだけが膨らんだ。子ども達を靖国の英霊にするわけにいかないと焦るばかり。南浦和在住の神学校の恩師に相談すると、自分の近くで始めるよう助言されたがそのままに終わった。やがて靖国法案は廃案になったが、日の丸・君が代、国旗・国歌法案が提出され、再び、親友と連れ立って反対デモで、国会前で雨の中でも座り込みながらチターをならし賛美歌を歌った。信仰の自由、平和、子どもを戦争に送らないと祈りつつ賛美した。国会内の傍聴席にいたが、法案が成立した瞬間、「はんたーい!」と叫んだ女性は即座にだ捕された。高崎から80過ぎた母親と、産婦人科医の仕事を休んで参加していて、いつも一緒に座り込みに参加していたので心配したが数時間後開放された。

平和のためにしてきたことは、私の人生だったなと思える。人々との出会いが与えられ 叫び、祈った人生に神は応えて下さった。そして今、最も身近な上尾教会の多くの方々と平和のために出かけたり、辺野古カレーを食べたり、祈祷会で心一つにしてお祈りできる。御言葉を信じて祈り、平和を先取りしたい。子や孫達のために。

 「平和を実現する人々は、幸いである、その人たちは神の子と呼ばれる。」マタイ5:9