週報巻頭言

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主の忠実な管理者       教会員

私に今、与えられている奉仕は、友愛チーム(車での送迎)、伝道委員、会堂掃除(年4回)、雑草取り、礼拝時の受付(第4週)です。大変なのは、雑草取りです。夏の暑さ、冬の寒さ、雨の日など、天候に左右されます。始めるにあたり、継続できるか不安がありました。なんとか10年以上続けることができている恵みに、感謝です。

『主の忠実な管理者として』の教本から学びました。

私たちクリスチャンは教会員として、主に対する務めを果たす責任を持っています。「奉仕」などに気が乗らないこともあるでしょう。しかし、責任として、自分を強いてしなければなりません。私たちは、キリストの体の肢体です。もし、責任をないがしろにすれば、他の肢体(教会員)に負担をかけてしまいます。そのために、他の肢体に傷を負わせることさえあるのです。責任感も、御言葉をよって育まれます。なぜなら、責任を果たすことは、共に働く者に対する愛の行為だからです。

忘れてはならないことは、私たちが神によって選ばれたとするならば、その選ばれたことに対する責任は非常に大きい。選ばれた者は、選ばれなかった者以上に、きびしく問われる存在なのである。そして、選ばれたのは、神に「仕える」ために選ばれたのである。神の恵みを、福音を、地の果てまで宣べ伝えるために、選ばれたのである。そういう器として選ばれたのである。

主イエスは「明日のことを思い煩うな」と言われた。それは、明日は明日の風が吹くので、その場限りの生活をせよ、と言われたのではない。明日は、神のものだから、それは神に「委ねて」、むしろ、今日与えられた使命にしっかりと立って生きていく、それが大事だということである。

「主日礼拝」「祈祷会」を優先して、神にささげ、隣人に「奉仕」することへと広げる生活設計を立てましょう。

「だから、明日のことまで思い悩むな。明日のことは明日自らが思い悩む。その日の苦労は、その日だけで十分である。」マタイによる福音書6:34

小さな奏楽者  教会員

私は小学2年生のクリスマスにバプテスマを受けて、その翌週から礼拝の奏楽者になりました。今からもう30年近く前の話です。あの時は特に不思議には思いませんでしたが、今考えてみると“なんて小さい子供がピアノを弾いていたんだろう”と思います。

当時、上尾教会には礼拝の前に「アッセンブリーアワー」というゴスペルを歌う時間がありました。私はその時間をとても楽しんでいたと思いますが、会衆の歌声を聞いて弾くというのには程遠く、何やら好き勝手に弾いていたと思います。弾く時になって、楽譜の用意をしておらずパニくる、会衆がついていけないスピードで弾く、ということも多々ありました。旧会堂ではアップライトピアノが壁に向かって置かれており、奏楽者は講壇に背を向けて座る状態でした。バプテスマがある時は、講壇を外してその下の水槽に水を貯めていたため、すぐ横でピアノを弾いていた私は、いつピアノの椅子が動いて私ごと水の中に落ちてしまうのではないかとヒヤヒヤしていました。またある時は、葬儀でピアノを弾くこともありました。自分のすぐ後ろに置かれた棺に泣きつく家族、その悲しみを背中に感じながら弾いたピアノはとても重たかったのを、子供ながらによく覚えています。

こんな私の奏楽人生ですが、いつもその奉仕の背後には教会の皆さんの祈りと励ましがありました。私が弾くピアノを皆さんが喜んでくださる、それが私にとっても嬉しかったです。旧会堂時代、人が入りきれなくなった時から1日に2回礼拝を捧げるようになりました。そうなると、奏楽も1日に2回まわってくることがあり、正直「面倒くさい」という空気を前面に出しながらピアノを弾いていたこともあります。それでもやはり、教会の皆さんは喜んでくださいました。「真奈ちゃん、今日もピアノよかったよー」と声をかけてくださいました。小さな奏楽者は、皆さんの忍耐と愛によって育てられてきたのです。

そして、神様もどんなにかこの小さき者の奉仕を喜んでいてくださったことでしょう。イエスを背中に乗せた子ロバのように、人間の目には取るに足りない者でも、主は十分に用いてくださるのです。余裕のない日々を過ごす私にとって、奉仕は時に負担に感じる時もあります。それでも、神様の喜んでいる姿を思い浮かべる時、なんとも言えない幸福感に心が満たされるのです。だからこれからも、与えられた賜物を用いていきたいと思います。

愛の共同体         教会員

私は、神をよく理解しないまま、「神を信じた」。現在、私は信仰告白委員、礼拝委員、財務委員、総務委員(慶弔委員)として神様に用いられている。驚くことに、慶弔委員を機に、キリスト教葬儀社に転職をした。私は、自分でも止められない急な流れに、今身を任せるしかない。

上尾教会は、イエス・キリストをかしらとする「愛の共同体」である。私たちは、このキリストにある交わりの共同体の体をしっかりと整えて初めて、神の福音を隣人に宣べ伝えていける。しかしながら、信徒の高齢化が進み、奉仕者が限られてきた。従って子育ても終わり、車の運転が可能で、時間の余裕のある私が、4つの奉仕を任されているのである。何度も奉仕が多いというアピールをしてきたが、一笑に付される。とても私に、これらの賜物があるとは思えない。なので、秋山牧師は、気の毒なぐらい熱心に私を教え育ててくださるのである。

かつて執事をしていた時、神学校の信徒説教の学びをさせて頂いた。そこでの気づきが、私の教会観を変えた。信仰告白委員になり、キリスト教の信仰告白の歴史から、各教会の信仰告白文を学ぶことにより、自分の教会をそれまでと違った角度から考えることができた。総務委員として奉仕をしていると、教会の教勢、会堂の設備、備品、奉仕、教会員のことに目を向け、財務委員として現在の教会の経理全般を考えるようになった。私は、様々な学びをすればするほど、知恵や技術ではなく、「祈り」の大切さを知る。神様でなければできないことだらけである。まさに、身をもって「愛の共同体」を感じるのである。

しかし、奉仕ができないから神様との関係が浅いというのでは決してない。神様は、全ての人に対し、それぞれの形で神様との関係を深めていくご計画がある。神様は、お一人おひとりを愛してくださっているからである。力のない自分がどう用いられるか、計り知れないが、楽しみになる。私は、自分に与えられた奉仕を通して、教会での主にある交わりを豊かにし、神様との関係を深めていきたいと心から願う。そして、神様の愛をこの教会で、一人でも多くの人に伝えていければ幸いだ。

「キリストにより、体全体は、あらゆる節々が補い合うことによってしっかり組み合わされ、結び合わされて、おのおのの部分は分に応じて働いて体を成長させ、自ら愛によって造り上げられてゆくのです。」エフェソの信徒への手紙4:16

 

命にもまさる恵み

生きる上で一番大切なものは何か。それは「富」でも「名声」でもなく、「命」である。主イエスも、「人は、たとえ全世界を手に入れても、自分の命を失ったら、何の得があろうか。自分の命を買い戻すのに、どんな代価を支払えようか。」マルコ8:36‐37と言われ、富や名声、財産をどんなにたくさん得たとしても、自分の命を買い戻すことができないほど、命は大切なものであると教えられた。それ故に、親はわが子が危険な目に遭いそうな時、「あぶない」「ダメ」と大声で自分の命を守ることを教えるのである。

それほど大切な命であるが、先週の祈祷会で学んだ詩編63:4には、「あなたの慈しみは命にもまさる恵み。」と記されていた。主の慈しみは、命を超える恵みとして私たちに与えられているという。この「命にまさる恵みとは何か。そのことを考えていた時に、星野富弘さんの詩を思い出した。いのちが一番大切だと思っていたころ 生きるのが苦しかった いのちより大切なものがあると知った日 生きているのが嬉しかった」この「いのちより大切なものがあると知った日」とは何か。それは星野さんにとって、主イエスに出会った日。主に出会い、罪を赦していただき、神と共に生きる永遠の命に与った時から、不自由な生活の中でも、生きているのが嬉しくなったのではないか。

樋野興夫先生も、命が尊いことは確かですが、“自分の命よりも大切なものがある”と思ったほうが、私たちは幸せな人生を送ることができるようです。“命が何よりも大切”と考えてしまうと、死はネガティブなもの(命の敵)になり、ある時を境に死に怯えて生きることになります。命よりも大切なものを見つけるために、自分以外のもの、内から外に関心を向けてください。あなたに与えられた人生の役割や使命が見えてくるでしょう。」と語られていた。

「自分の命より大切ものがある」と気づく時、愛や信仰、正義や自由のために自分の命を投げ出しても惜しくないと思えるのではないか。アウシュビッツで「私は妻子あるこの人の身代わりになりたい」と申し出て代わりに死んだコルベ神父にとって、見ず知らずの人の命は自分の命より大切なものであった。『平和の祈り』の中に、「死ぬことによってのみ、永遠の命に生きることを深く悟らせてください」という言葉があるが、その永遠の命に与るために、自分の命を捧げることもいとわないとする行動(使命)が生まれるのではないか。「使命」とは、「命を使う」身を削ることである。主は私たちのために尊い命を捨ててくださった。それによって、罪赦され、永遠の命に与ることができた。この主の慈しみに応えるところに、「命にまさる恵み」に与ることができるのである。

主に望みをおく人は新たな力を得る

主に望みをおく人は新たな力を得る

「主に望みをおく人は新たな力を得 鷲のように翼を張って上る。走っても弱ることなく、歩いても疲れない。」イザヤ40:31。今年度のこの聖句を、噛みしめている方も多いことだろう。私たちの人生には、病気や心労のために、弱ることや疲れることが何と多いことか。先週のアシュラムの時、一人の方が証をしてくださった。癌にかかり、医師からは「もはや手術ができない状態です」と言われて落ち込んでいた時、アシュラムの仲間が色紙に慰めの言葉を贈ってくださった。その言葉に励まされ、手術をしてくださる医師にもめぐり逢い、関西の病院にまで行って手術を受けられた。「私はこんなに元気になりました。神様に委ねるとはどういうことか学びました。生かされた命を神様のために用いたいです。」その言葉に、私たちもどれほど励まされたことだろうか。

外的条件が整った人が「新たな力を得る」のではない。そうではなくて、「主に望みをおく人」が疲れから解放され、「新たな力を得る」のである。私たちは、常に何かができる自分の方に目を向けがちだが、「望みをおく」ことの中心は、自分の無力さを認めながら、ただ主の救いを必死に待ち望むことである。できるとか、できないとかの人間的な枠を超えて、神の御業に期待することである。今、「主に望みをおく人」の心に、主ご自身が入って来てくださり、死に打ち勝たれた主の力が働くのである。

私たちの造り主に望みをおく信仰以外に、弱り果てた心を再び強くし、命を得る道はない。私たちが今、疲れ果てているならば、命の根源である神への信頼を失っていないかどうか点検してみる必要がある。私たちは、いずれ死に至る。そういう意味において、私たちは徐々に弱り果てていく存在である。それなのになぜ、「鷲のように翼を張って上る」ことができるのか。それは、「わたしを信じる者は、死んでも生きる。」ヨハネ11:25と主が言われたように、主を信じる者に、「永遠の命」が与えられたからである。だから、「死ぬことなく、生き長らえて 主の御業を語り伝えよう。」詩118:17という主から託された、尊い、喜ばしい使命が私たちには与えられている。

神の恵みを語り伝える時、人は生きている喜びを最も感じることができる。この喜びは、この世からは決して得ることができない喜びである。私たちは主から新たな力を得て、「主に望みをおく私は、鷲のように強く生きることができる。」と主を証し、行く先々で、主の御業を語ることができる。主に望みをおく、「信仰の翼」があれば、たとえ困難な状況にあったとしても、そこから飛び立つことができるのである。

みんな「おんなじいのち」

「ずっとこの生活を続けたいから、もう(放火は)繰り返さない。こんな気持ちになったのは初めて」小柄な男性が米寿の祝いにもらった色紙と花のポットを自室で誇らしげに見せてくれた。北九州市に住む福田九右衛門さん(88)は軽度の知的障害があり、前科11犯。だが、刑務所を最後に出所した2016年から3年以上、穏やかに地域生活を営んでいる。福田さんを支えるのは同市のNPO法人「抱樸(ほうぼく)」約30年間ホームレス支援の活動をしてきた牧師の奥田知志理事長(56)が設立した。法人本部の「抱樸館」の中にある「ついのすみか」と呼ばれる天涯孤独な人のための施設が、福田さんの住まいだ。

福田さんは74歳だった05年12月末、刑務所を出所。行くあてもなく、万引をして警察に保護されたり、自治体の福祉事務所に連れていかれたりした。だがどの公的機関もその場限りの対応に終始し、福田さんに居場所を提供することはなかった。出所から8日後の06年1月上旬。寒さをしのいでいたJR下関駅の木造駅舎を追い出されると、未明にライターで火を付けた旅行パンフレットを駅舎脇の段ボールに投げ入れ、駅舎を焼失させた。逮捕後、動機について「刑務所に戻りたかった」と供述。累犯障害者の象徴的な事件だった。

事件の4日前、福田さんが立ち寄った北九州市でホームレス支援の新年の炊き出しをしていた奥田理事長は「あの時に巡り合っていれば…」と、痛恨の思いで逮捕後から面会や手紙のやりとりを重ねた。08年3月の山口地裁判決は懲役10年。奥田理事長は「社会の中で生き、死んでいくのがあなたの責任。待ってるよ」と伝えた。福岡県の「地域生活定着支援センター」の運営も受託するなど環境を整え、約束通り、仮出所した福田さんの身元引受人になった。「それまで刑務所に迎えに来てくれた人はいなかった。うれしかった」福田さんは今も当時の感激を口にする。出所後には下関駅を訪れ、謝罪。一時はふらっと行方をくらますなど不安定な時期もあったが、今はすっかり落ち着き、奥田理事長と一緒に、経験を語る講演活動もしている。

抱樸のモットーは「おんなじいのち」属性や条件で人を排除しない。成育歴や疾病などは解決できなくても、トラブルや困り事に家族のように寄り添う。仲間が亡くなったときは、すぐそばの東八幡教会で見送る。看取りまで関わり続けるのだ。

「全国新聞ネットニュース」より

目標を目指してひたすら走る

2020年は、東京オリンピックの年である。アスリートたちがどんな走りをするのか楽しみであるが、神は私たちの信仰生活にも、走ることを求めている。

「わたしは、戦いを立派に戦い抜き、決められた道を走りとおし、信仰を守り抜きました。今や、義の栄冠を受けるばかりです。」Ⅱテモテ4:7-8「決められた道」とは、自分にとって、必ずしも喜ばしい道ではない、できれば逃げたいと思う道かもしれない。しかしそれが「決められた道」であるのなら、私たちは迷ったりしないで、走りとおしたい。

「決められた道を走りとおす」ために何が必要か。「なすべきことはただ一つ、後ろのものを忘れ、前のものに全身を向けつつ、神がキリスト・イエスによって上へ召して、お与えになる賞を得るために、目標を目指してひたすら走ることです。」フィリピ3:13-14。 目標(ゴール)に向かって一目散に走ることである。「ウサギとカメ」の話は、そのことを教えている。カメより遥かに早いウサギは、ゴールを見ないでカメを見て油断し、その結果、カメに追い越された。しかし、カメは足は遅くとも、ウサギの動向には惑わされず、目標だけを見て歩み続けたので、ウサギより速くゴールインできた。競争意識ではなく、共生意識をもって、目標を目指してひたすら走ること」の大切さをここに見る。

但し、目標が目の前に見えないこともある。だからこそ、「すべての重荷や絡みつく罪をかなぐり捨てて、自分に定められている競争を忍耐強く走り抜こうではありませんか。信仰の創始者また完成者であるイエスを見つめながら。」ヘブライ12:1-2という生き方が必要である。「重荷」「罪」「かなぐり捨て」なければ、とても重くて走れない。私たちは、自分の努力で重荷や罪を捨てることはできない。十字架上で私たちの重荷や罪を負ってくださった主を見つめることによって、捨てることができる。「罪」は私たちの信仰生活にも「絡みついて」来るので、「忍耐強く走り抜く」ことが求められている。主は私たちに信仰を与え、その信仰を完成させ、「義の栄冠」を与えてくださる。

私たちは、ペトロのように嵐や荒波の中で、主から目を離して溺れてしまうようなことがあるのではないか。しかし、主だけを見つめて生きることが、困難な中でも前進することができる。主を見つめることは、目標を見つめて前へ進むことである。「イエスを見つめながら」この信仰の姿勢がいつも必要である。「すべての重荷やからみつく罪」「十字架の主イエス」に委ね、主を見つめたい。2020年も「前のものに全身を向けつつ」「イエスを見つめて」信仰生活を最後まで走り続けたいものである。

 

 

ひとりひとりが大切にされる礼拝

2019年は、上尾教会にとってどんな年であっただろうか。会堂20周年を迎え、この会堂で、今日まで豊かな礼拝が捧げられ、祈りが捧げられたことを、主に感謝することができた。年を重ねるにつれ、誰でも安心して礼拝を捧げられるように、様々な取り組みも生まれてきた。歩行器や車椅子が必要になってきた方が増えてきたので、椅子の並びも工夫するようになってきた。又、送迎と共に、乗り降りの介助にも心を配るようになってきた。様々なサポートが必要になってきた方へは、ご家族と連携し、ラインで情報を共有し、チームで動けるような体制になってきた。

福音書の中に、一人の病人が4人の友人の協力を得て、屋根からベットごとつり降ろされて主の下へ連れて行かれ、主の救いに与ったことが記されているが、教会でも病人がベットごと礼拝が捧げられたら、どれほど大きな慰めと力になるだろうか。病室で出張晩餐式を行った時、一同で主の十字架の恵みに感謝の祈りを捧げることができた。「疲れた者、重荷を負う者は、だれでもわたしのもとに来なさい。休ませてあげよう。」マタイ11:28。この御言葉を必要としている人と一緒に礼拝が捧げられるように、私たちも心を配っていきたい。相互牧会とは、魂への配慮(ケア)をすることである。

一緒に礼拝を捧げていた教会員を天国に見送ることが多くなってきたが、天国でも直接主とお会いして礼拝を捧げていることであろう。主は私たちに、この地上で最期の日まで礼拝を捧げることを願っている。そのために、日々体が衰えていく私たちは、信仰の友の支えを必要としている。助け合って、天国を目指していきたい。

クリスマスに、「わたしは、民全体に与えられる大きな喜びを告げる。」ルカ2:10と聞いた私たちは、誰と一緒に礼拝を捧げるかが問われている。「私一人」でも「教会員と共に」でもなく、神に造られた「民全体」すべての人々と礼拝を捧げることが求められている。ホームレス支援をしている奥田知志先生が『いつか笑える日が来る』という新刊の中で、“そんな出会いの中で、一つの「信仰告白」というべき「教会標語」が与えられました。「神様はどうでもいい命をお創りになるほどお暇ではありません。この事実を証明するために、東八幡キリスト教会はひとりを大切にする教会になる。」あらゆる命、あらゆる出来事、そして、すべての人生には意味がある。私たちの目には遠回りだ、無駄だと思える道も、神様が備えた道だと信じていこう、と呼びかけたのでした。毎週、この言葉を司会者は宣言し、礼拝が始まります。”と語ったように、ひとりひとりが大切にされる礼拝を目指したい。

私たちの間に宿られた神

「おひとりさま」傾向がどんどん加速するに従って、クリぼっち(クリスマスをひとりで過ごす)という言葉もいつしか消えて、クリぼっちが日常的なものになったが、そこには、寂しさや辛さがあるのではないか。ある人が、クリスマスにこのように祈った。「ひとりでいるのはつらいことです。この世の中に、ひとりぼっちで、苦しみと罪と死の前に、ひとりぼっちで立つことは、主よ、つらいことです。」すると、主から応えが返ってきた。「子よ、何を言う、君はひとりぼっちではない。私が君と一緒にいるではないか。」

クリスマスのメッセージは、まさに「君はひとりぼっちではない。私が君と一緒にいる」ということである。「言は肉となって、わたしたちの間に宿られた。」ヨハネ1:14 「言」である主イエスが、私たちと同じ体を持つ一人の人間になられた。空腹を覚え、疲れ、悲しみや嘆きも体験された。その主イエスが、憐みの心をもって、私たちの中で生活し、住まわれた。これがクリスマスの出来事である。クリスマスの1つの意味は、神が見える神となった。神は本来、目に見えない「永遠、普遍、無限の神」であるが、クリスマスの出来事において、神は見える神となられた。それが主イエスである。

第2に、人となられた主イエスにおいて、神が具体的に私たちの傍らにいる神となってくださった。これが「宿る」という言葉の最も大切な意味である。主イエスは、「インマヌエル」と呼ばれている。それは、「神は我々と共におられる」マタイ1:23という意味である。旧約時代、神は幕屋や神殿という形で、ご自身の存在を人々に現してきた。旧約でも神は、「インマヌエル」の神であった。しかし、終わりの時に、神の独り子の主イエスが人となられた。ここで「インマヌエル」の意味が大きく転換した。

ある聖書学者は、クリスマスは神ご自身が身を投げ出してくださった出来事だと言う。「丁度、母親が火事で火を浴びている子どもの上に身を投げ出すように、大波に襲われた子のために、父親が身を投げ出して救い出すように、神が身を投げ出してくれた出来事だ」と記す。神から離れて滅びへの道を歩み出した者のために、神が身を投げ出してくださった。主イエスこそ、私たち一人ひとりを愛し、身を投げ出して、「あなたの神」「私の神」になってくださった。孤独を味わう時、病む時、つらさと痛みを味わう時、死の谷を歩む時、「共にいてくださる神」となられた。主イエスは私たちの傍

らにいる神となられた。これが「宿る」ということである。クリスマスを迎える私たちの心にも主イエスを宿らせたい。もはやひとりであっても、ひとりぼっちではない。

平和を実現する人々は、幸いである マタイ5:9

中村哲医師は、この主の言葉をまさに体現した方である。アフガニスタンにおける長きに亘る活動は、医療支援事業、井戸事業、食料配給事業、大規模灌漑事業と多岐にわたり、延べ100万人にも及ぶ現地の人々の命を救ってきた。それは多くの困難に遭いながらも、現地の方々の信頼を得た上で愛情と忍耐を持って活動してこられた尊い働きの成果である。これまで現地の人々にどれほど多くの喜びと希望を与えてきたことか。あらためてその働きの大きさと尊さを思わずにはいられない。

中村医師は講演する度にこう話していた。「100の診療所よりも1本の用水路が必要だ」「飢えは薬では治せない」「薬があっても水と食糧がなければ命を救えない」「必要なのは武器ではなく、命の水です」安心して、家族や仲間と暮らしができる社会が戦争を無くせる」「寒風の中で震え、飢えているものに必要なのは弾丸ではありません。温かい食べ物と温かい慰めです」「平和とは戦争以上の力であります。戦争以上の忍耐と努力が要ります」

私たちは中村医師の死を無駄にしてはならないと思う。活動する場所は違っても、各自が置かれた場所でどのように平和の実現を成し得るかを考えていきたい。中村医師の目指した「真に平和な世界」の実現に向かって、小さな歩みを続けていきたい。

連盟が加藤誠理事長名で中村哲医師 追悼文」を表明したので、下記に紹介したい。

「ペシャワール会現地代表である中村哲さんの訃報に接し、心から哀悼の意を表します。中村哲さんはその若き日、福岡の西南学院中学校在学中に聖書を通してイエス・キリストに出会い、香住ケ丘バプテスト教会においてバプテスマを受け、クリスチャンとしての歩みを始められました。35年前に医師としてペシャワールに赴任されて以来、神を信じ、人を信じ、いかなる時にも現地の人々と危険と労苦を共にして取り組まれた働きは、『天、共に在り』の確かな信仰に裏打ちされたものでした。また、むさぼりと敵意があふれ、毎日おびただしい悲しみを生み出している世界にあって、中村哲さんの存在と働きは、あの最初のクリスマスに輝いた星のごとく、私たちにいつもイエス・キリストの平和の道を指し示し導くものでした。

私たちは今、その大きな星を失った悲しみに打ちのめされています。しかしながら、イエス・キリストの十字架が人間の罪の暗闇に呑み込まれて終わることなく、復活の命の出来事に変えられて世界中の人々に希望を与えていったように、中村哲さんがご自身の存在すべてを賭けて取り組まれた尊い働きは、平和の源である神のもとで必ずや人々の心を照らし続ける希望に変えられ受け継がれていくことを信じるものです。」(抜粋)