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希望をつなぐ平和構築      教会員

12月1日(日)夜、浦和教会で開かれた「佐々木和之(国際ミッション・ボランティア)・ルワンダ帰国報告会」に秋山先生ご夫妻と参加しました。

ルワンダで25年前、1994年ジェノサイド(フツによるツチの大虐殺)が起こりました。そのような中、REACH(リーチ)というキリスト教NGOが「加害者と被害者の癒やしと和解」に取り組むプログラムを始めました。

佐々木和之先生は2005年、14年前からその働きに参与して、「和解と癒やしのセミナー」「償いの家造り」「養豚」「花畑」プロジェクトなど、またウムチョ・ニャンザ(ニャンザ地方の光)を興し、被害者と加害者の妻などが協働で手工芸を出来る場作りなどしながら、「和解」に関わって来られました。また、現地へ日本からのツアー(虐殺現場見学も含む)の世話などもして来られました。

これらのプログラムにつく前に、ルワンダの姿に衝撃を受けた佐々木先生は、紛争予防や紛争後の和解を修復できるよう、「修復的正義」について思いを寄せ、「平和学」をアメリカ・イギリスで学び、「博士号」を取得しました。そしてルワンダで教育の場を作り、歴史を記憶し平和を創造する次世代の人々の育成のためにと、2011年、PIASS(プロテスタント社会科学大学)の平和・紛争研究科の立ち上げに関わり、周辺諸国からも留学生を受け入れて、平和を作るためにジェノサイド以降に生まれた若い世代を育てています。また日本からの留学生も学ぶようになり、そしてPIASSの学生も東京外語大学に2名づつ、皆さんの支援で1年間留学しています。今回の報告会にもコンゴー出身のヘレンさん、ルワンダのオクターブさん、その他、日本から行っていた留学生、卒業して平和活動で働いている方々、その他の卒業生もいて、交流する姿に感動しました。

とはいえ、奇跡の復興といわれたルワンダの政情はカガメ大統領政権下で反対する政治家への惨殺もあり、自由が制限されています。その状況に、佐々木先生は心が沈む時もありますが、「わたしは、あなたたちのために立てた計画をよく心に留めている、と主は言われる。それは平和の計画であって、災いの計画ではない。将来と希望を与えるものである。」エレミヤ 2911という御言葉に力を与えられているとのことです。私も、主があちこちに用意されている隠れている小さな「希望」を探して、平和に繋げていきたいと心が膨らみました。報告会副題「希望をつなぐ平和構築」の通りに・・

平和の君である主よ、来てください

今日からアドベントを迎えた。アドベントとは、ラテン語で「到来する」という意味である。救い主イエス・キリストの到来を待ち望むことがアドベントの意味である。救い主が来られたのは、私たちを罪から救い出すためである。罪の赦しという恵みを与えるために、主は私たちの罪の只中に来られ、私たちの罪と戦ってくださる。私たちを滅ぼすためではなく、私たちを生かし、平和を与えるためであった。

主ご自身が平和をもたらすために戦われる。それは剣や槍といった武力によってではない。「わたしはエフライムから戦車を エルサレムから軍馬を絶つ。戦いの弓は絶たれ 諸国の民に平和が告げられる。」ゼカリヤ9:10と預言されたように、救い主は武力によってではなく、非暴力によって平和をもたらされる。主がエルサレムに入場された時、乗られたのは馬ではなく、ロバの子であった。ロバは戦いのためではなく、農耕のために使用される家畜で、それは平和を象徴している。「主は国々の争いを裁き、多くの民を戒められる。彼らは剣を打ち直して 鋤とし槍を打ち直して鎌とする。国は国に向かって剣を上げず もはや戦うことを学ばない。」イザヤ2:4。救い主の到来は、剣を打ち直して鋤とし、槍を打ち直して鎌とするためであった。鋤と鎌は、農耕用の道具である。「もはや戦うことを学ばない」とは、戦争を放棄することである。

ローマ教皇が広島平和記念公園での演説の中で、「武力の論理に屈し、対話から遠ざかってしまえば、一層の犠牲者と廃虚を生み出すことが分かっていながら、武力が悪夢をもたらすことを忘れてしまうのです。武力は膨大な出費を要し、連帯を推し進める企画や有益な作業計画が滞り、民の心理を台なしにします。紛争の正当な解決策であるとして、核戦争の脅威で威嚇することに頼り続けながら、どうして平和を提案できるでしょうか。この底知れぬ苦しみが、決して越えてはならない一線を自覚させてくれますように。真の平和とは、非武装の平和以外にあり得ません。それに平和は単に戦争がないことでもなく、絶えず建設されるべきものです。」と語ったが、それは平和の主がもたらしてくれるものである。

そのために、私たちは救い主を心にお迎えしたい。主は私たちの心を耕して平和を与えてくださる。平和は、一人で立ち向かっていくことでも、また武力という目に見える力に頼ることでもなく、平和の光をもたらしてくださる救い主と共に生きることである。「平和の君である主よ、来てください。私たちをあなたの平和の道具、あなたの平和を響かせるものとしてください!」との祈りを、私たちも捧げていきたい。

 

世界バプテスト祈祷週間を迎えて

世界バプテスト祈祷週間は、アメリカ南部バプテストのロティ・ムーン宣教師を記念して始められた。彼女は1873年、33歳の時から70歳で亡くなるまでの37年間、中国での福音宣教に尽力を注いだ。彼女は「中国の人々の救いのために祈ってほしい、中国の人々の暮らしのために献金してほしい、中国に更なる宣教師を送ってほしい。」との願いを南部バプテストの女性たちに伝え、それに応えるかたちで、「ロティ・ムーン・クリスマス献金」の活動がなされた。その信仰を受け継ぎ、1931年に、日本バプテスト女性連合の前身である婦人会同盟によって世界バプテスト祈祷週間が開始され、その後もバプテストの女性たちの中心的活動として継承されてきた。

女性連合は今年度、目標献金額を4500万円とし、私たち上尾教会の女性会は20万円の献金目標額を掲げ、個別献金と年2回の惣菜バザー、常設のバザーをし、その収益を捧げている。11月末から12月始めにかけてのこの一週間は、私たちの目が世界に広げられる時でもある。

幾多の困難に出会いながらも世界各地で宣教に励んでおられる方々がいる。現在、インドネシア派遣宣教師として野口日宇満・佳奈夫妻、カンボジア派遣宣教師として嶋田和幸・薫夫妻、シンガポール国際日本語教会に伊藤世里江牧師、アフリカのルワンダに国際ミッションボランティアとして佐々木和之・恵夫妻が働いている。またその働きを直接的に支えるスタッフの方々がおられる。それらの働きを支えるために、私たちの祈りと献金が求められている。

「全世界に行って、すべての造られたものに福音を宣べ伝えなさい。」マルコ16:15。この主の言葉をまともに聴いた弟子たちがいたからこそ、また宣教師たちがいたからこそ、福音が私たちの所にまで伝えられ、私たちは主の救いに与ることができた。「宣べ伝る人がなければ、どうして聞くことができよう。遣わされないで、どうして宣べ伝ることができよう。」ローマ10:14-15と語られるように、いつの時代も「宣べ伝る人」「遣わされる人」が必要である。そのために、「福音のためなら、わたしはどんなことでもします。それは、わたしが福音に共にあずかる者となるためです。」1コリント9:23と語ったパウロのように、福音のために私たちも自分にできることを喜んで行っていきたい。私たちも日々の生活の中で、福音を宣べ伝え、世界宣教の働きを覚えて祈りと献金を捧げていきたい。それによって私たちも世界宣教につながることができるのである。

 

幼子こそ真っ先に招かれるクリスマス

今月29日に、「0歳から3歳のクリスマス会」を行うが、クリスマスのメッセージは、幼子とその母親に真っ先に伝えられるべきものであると思う。聖書には、生まれたばかりのイエスを殺そうとする「殺意」や「悲しみ」や「恐れ」が語られている。イエスがお生まになったことを聞いて、「ヘロデ王は不安を抱いた。エルサレムの人々も皆、同様であった。」マタイ2:3とある。イエスの誕生を喜ばないどころか不安を感じた。この不安がやがて恐ろしい出来事を引き起こすことになる。ヘロデが自分の地位を脅かす可能性のある幼子を抹殺するために、ベツレヘムに兵士たちを送り、2歳以下の男の子を探してすべて殺させた。イエスはその前にエジプトに逃れて無事であったが、ベツレヘムでは子供を殺された母親の嘆きの声で満ちていた。
イエスが生まれた時代は、とても恐ろしい時代ではないか。しかし、自分の思いのために子供たちを殺したのは、旧約聖書に見られるように、ヘロデが初めてではない。またヘロデの後も繰り返し行われてきた。ナチス時代のドイツ人は、ユダヤ人の子供たちを忌まわしいものとして殺した。日本人も戦時中は中国や朝鮮の子供たちを殺し、アメリカ人もベトナムやイラクとの戦争で子供たちを殺した。日常に目を向ければ、私たちはこの日本で毎年20万人(実際は100万人とも言われる)の子供たちを人工中絶という形で殺している。望まない妊娠をした時、大半の親は、胎内の子を中絶して問題を解決しようとする。自分の地位が奪われるかも知れないとの不安からベツレヘムの子供たちを殺したヘロデと、自分の安定した生活を守るために胎内の子を殺す私たちと、どこが違うのか。全く同じではないか。
ヘロデが闇の中にいたように、私たちも闇の中にいる。救い主が来られることを信じない者には、闇がさらに深くなり、不安は増す。これが私たちの現実ではないか。そんな私たちのために、神の御子は生まれ、苦しみ、死に、甦ってくださった。「主はこう言われる。泣きやむがよい。目から涙をぬぐいなさい。あなたの苦しみは報いられる、と主は言われる。息子たちは敵の国から帰って来る。あなたの未来には希望がある、と主は言われる。息子たちは自分の国に帰って来る。」エレミヤ31:16-17。私たちが自分の手で涙を拭っても拭っても、また目から涙が流れ出る。しかし、悲惨な歴史に生きる私たちの未来に希望がある。神の独り子イエス・キリストが、歴史の終わりに再び帰って来てくださり、主を信じる者に永遠の命を与えてくださるからである。

成長させてくださる神

本日、神様に子供たちを祝福していただく「子ども祝福式」を迎えた。子供たちが神を畏れ、隣人を愛し、謙遜で思いやりのある人として成長していくように、祈りをもって育てていきたい。それは、親の務めであると共に、教会の務めでもある。

子供の信仰を育てることは、とても難しい。親が信仰を持っていれば、子供も自動的に信仰を持つわけではない。幼い時は教会に来ていても、青年期になると教会から離れる人が多いからだ。それは、自覚的な信仰が育っていないからである。親が信仰を持っていれば、子供もある程度は信仰が分かってくる。そういう親と暮らしていれば、神を信じた気分になったりする。しかし、それは「親から借りて来た信仰」で、「その子自身の信仰」にはならない。いざという時には、何の役にも立たない。

子供たちが、自分の意志で神に向き合って、自分自身で神を信じる信仰を持って、神に祈り、神に頼っていけるように、育てることである。それでは、子供がそのように育っていくためには、どうしたらよいのか。「三つ子の魂百まで」で、幼い頃から御言葉を心に植え付けていくことが大切であるが、親自身が信仰を働かせて生きる姿を見せることである。そうすることによって、子供たちは、「生きて働く信仰」に触れる。生きて働く生の信仰を自分のすぐそばで、見て、感じて、体験していける。そうしたことは、他の所では体験できない。学校でも会社の中でも難しい。しかし、家庭や教会の中では、親の日々の姿を通して、子供はリアルに見て、感じて、体験していける。それは、子供にとって、何物にも代えがたい「人生の宝」となっていく。

私は子供たちから、「欠点だらけの親父だけど、福音のために生きている姿はよく分かる。」と言われたことがある。自分の親が、大人たちが、「神への信仰」をもって一生懸命に格闘している姿を見た時、子供たちは理屈抜きで「ああ、神様って本当におられるんだ」と知っていく。「神様は、心から頼りにできる方なんだ」と悟っていく。やがて、自分自身の信仰を働かせるようになる。又、自分のためにも、隣人のためにも、神のためにも、とても素晴らしい生き方をしていく人になっていく。そんな子供たちが、家庭や教会の中で育っていくように、子供たちの上に、又、親や大人たちの上に、神の憐れみ深い助けと力と知恵があるように、祈っていきたい。「わたしは植え、アポロは水を注いだ。しかし、成長させてくださったのは神です。ですから、大切なのは、植える者でも水を注ぐ者でもなく、成長させてくださる神です。」Ⅰコリント3:6-7