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みんな「おんなじいのち」

「ずっとこの生活を続けたいから、もう(放火は)繰り返さない。こんな気持ちになったのは初めて」小柄な男性が米寿の祝いにもらった色紙と花のポットを自室で誇らしげに見せてくれた。北九州市に住む福田九右衛門さん(88)は軽度の知的障害があり、前科11犯。だが、刑務所を最後に出所した2016年から3年以上、穏やかに地域生活を営んでいる。福田さんを支えるのは同市のNPO法人「抱樸(ほうぼく)」約30年間ホームレス支援の活動をしてきた牧師の奥田知志理事長(56)が設立した。法人本部の「抱樸館」の中にある「ついのすみか」と呼ばれる天涯孤独な人のための施設が、福田さんの住まいだ。

福田さんは74歳だった05年12月末、刑務所を出所。行くあてもなく、万引をして警察に保護されたり、自治体の福祉事務所に連れていかれたりした。だがどの公的機関もその場限りの対応に終始し、福田さんに居場所を提供することはなかった。出所から8日後の06年1月上旬。寒さをしのいでいたJR下関駅の木造駅舎を追い出されると、未明にライターで火を付けた旅行パンフレットを駅舎脇の段ボールに投げ入れ、駅舎を焼失させた。逮捕後、動機について「刑務所に戻りたかった」と供述。累犯障害者の象徴的な事件だった。

事件の4日前、福田さんが立ち寄った北九州市でホームレス支援の新年の炊き出しをしていた奥田理事長は「あの時に巡り合っていれば…」と、痛恨の思いで逮捕後から面会や手紙のやりとりを重ねた。08年3月の山口地裁判決は懲役10年。奥田理事長は「社会の中で生き、死んでいくのがあなたの責任。待ってるよ」と伝えた。福岡県の「地域生活定着支援センター」の運営も受託するなど環境を整え、約束通り、仮出所した福田さんの身元引受人になった。「それまで刑務所に迎えに来てくれた人はいなかった。うれしかった」福田さんは今も当時の感激を口にする。出所後には下関駅を訪れ、謝罪。一時はふらっと行方をくらますなど不安定な時期もあったが、今はすっかり落ち着き、奥田理事長と一緒に、経験を語る講演活動もしている。

抱樸のモットーは「おんなじいのち」属性や条件で人を排除しない。成育歴や疾病などは解決できなくても、トラブルや困り事に家族のように寄り添う。仲間が亡くなったときは、すぐそばの東八幡教会で見送る。看取りまで関わり続けるのだ。

「全国新聞ネットニュース」より

目標を目指してひたすら走る

2020年は、東京オリンピックの年である。アスリートたちがどんな走りをするのか楽しみであるが、神は私たちの信仰生活にも、走ることを求めている。

「わたしは、戦いを立派に戦い抜き、決められた道を走りとおし、信仰を守り抜きました。今や、義の栄冠を受けるばかりです。」Ⅱテモテ4:7-8「決められた道」とは、自分にとって、必ずしも喜ばしい道ではない、できれば逃げたいと思う道かもしれない。しかしそれが「決められた道」であるのなら、私たちは迷ったりしないで、走りとおしたい。

「決められた道を走りとおす」ために何が必要か。「なすべきことはただ一つ、後ろのものを忘れ、前のものに全身を向けつつ、神がキリスト・イエスによって上へ召して、お与えになる賞を得るために、目標を目指してひたすら走ることです。」フィリピ3:13-14。 目標(ゴール)に向かって一目散に走ることである。「ウサギとカメ」の話は、そのことを教えている。カメより遥かに早いウサギは、ゴールを見ないでカメを見て油断し、その結果、カメに追い越された。しかし、カメは足は遅くとも、ウサギの動向には惑わされず、目標だけを見て歩み続けたので、ウサギより速くゴールインできた。競争意識ではなく、共生意識をもって、目標を目指してひたすら走ること」の大切さをここに見る。

但し、目標が目の前に見えないこともある。だからこそ、「すべての重荷や絡みつく罪をかなぐり捨てて、自分に定められている競争を忍耐強く走り抜こうではありませんか。信仰の創始者また完成者であるイエスを見つめながら。」ヘブライ12:1-2という生き方が必要である。「重荷」「罪」「かなぐり捨て」なければ、とても重くて走れない。私たちは、自分の努力で重荷や罪を捨てることはできない。十字架上で私たちの重荷や罪を負ってくださった主を見つめることによって、捨てることができる。「罪」は私たちの信仰生活にも「絡みついて」来るので、「忍耐強く走り抜く」ことが求められている。主は私たちに信仰を与え、その信仰を完成させ、「義の栄冠」を与えてくださる。

私たちは、ペトロのように嵐や荒波の中で、主から目を離して溺れてしまうようなことがあるのではないか。しかし、主だけを見つめて生きることが、困難な中でも前進することができる。主を見つめることは、目標を見つめて前へ進むことである。「イエスを見つめながら」この信仰の姿勢がいつも必要である。「すべての重荷やからみつく罪」「十字架の主イエス」に委ね、主を見つめたい。2020年も「前のものに全身を向けつつ」「イエスを見つめて」信仰生活を最後まで走り続けたいものである。

 

 

ひとりひとりが大切にされる礼拝

2019年は、上尾教会にとってどんな年であっただろうか。会堂20周年を迎え、この会堂で、今日まで豊かな礼拝が捧げられ、祈りが捧げられたことを、主に感謝することができた。年を重ねるにつれ、誰でも安心して礼拝を捧げられるように、様々な取り組みも生まれてきた。歩行器や車椅子が必要になってきた方が増えてきたので、椅子の並びも工夫するようになってきた。又、送迎と共に、乗り降りの介助にも心を配るようになってきた。様々なサポートが必要になってきた方へは、ご家族と連携し、ラインで情報を共有し、チームで動けるような体制になってきた。

福音書の中に、一人の病人が4人の友人の協力を得て、屋根からベットごとつり降ろされて主の下へ連れて行かれ、主の救いに与ったことが記されているが、教会でも病人がベットごと礼拝が捧げられたら、どれほど大きな慰めと力になるだろうか。病室で出張晩餐式を行った時、一同で主の十字架の恵みに感謝の祈りを捧げることができた。「疲れた者、重荷を負う者は、だれでもわたしのもとに来なさい。休ませてあげよう。」マタイ11:28。この御言葉を必要としている人と一緒に礼拝が捧げられるように、私たちも心を配っていきたい。相互牧会とは、魂への配慮(ケア)をすることである。

一緒に礼拝を捧げていた教会員を天国に見送ることが多くなってきたが、天国でも直接主とお会いして礼拝を捧げていることであろう。主は私たちに、この地上で最期の日まで礼拝を捧げることを願っている。そのために、日々体が衰えていく私たちは、信仰の友の支えを必要としている。助け合って、天国を目指していきたい。

クリスマスに、「わたしは、民全体に与えられる大きな喜びを告げる。」ルカ2:10と聞いた私たちは、誰と一緒に礼拝を捧げるかが問われている。「私一人」でも「教会員と共に」でもなく、神に造られた「民全体」すべての人々と礼拝を捧げることが求められている。ホームレス支援をしている奥田知志先生が『いつか笑える日が来る』という新刊の中で、“そんな出会いの中で、一つの「信仰告白」というべき「教会標語」が与えられました。「神様はどうでもいい命をお創りになるほどお暇ではありません。この事実を証明するために、東八幡キリスト教会はひとりを大切にする教会になる。」あらゆる命、あらゆる出来事、そして、すべての人生には意味がある。私たちの目には遠回りだ、無駄だと思える道も、神様が備えた道だと信じていこう、と呼びかけたのでした。毎週、この言葉を司会者は宣言し、礼拝が始まります。”と語ったように、ひとりひとりが大切にされる礼拝を目指したい。

私たちの間に宿られた神

「おひとりさま」傾向がどんどん加速するに従って、クリぼっち(クリスマスをひとりで過ごす)という言葉もいつしか消えて、クリぼっちが日常的なものになったが、そこには、寂しさや辛さがあるのではないか。ある人が、クリスマスにこのように祈った。「ひとりでいるのはつらいことです。この世の中に、ひとりぼっちで、苦しみと罪と死の前に、ひとりぼっちで立つことは、主よ、つらいことです。」すると、主から応えが返ってきた。「子よ、何を言う、君はひとりぼっちではない。私が君と一緒にいるではないか。」

クリスマスのメッセージは、まさに「君はひとりぼっちではない。私が君と一緒にいる」ということである。「言は肉となって、わたしたちの間に宿られた。」ヨハネ1:14 「言」である主イエスが、私たちと同じ体を持つ一人の人間になられた。空腹を覚え、疲れ、悲しみや嘆きも体験された。その主イエスが、憐みの心をもって、私たちの中で生活し、住まわれた。これがクリスマスの出来事である。クリスマスの1つの意味は、神が見える神となった。神は本来、目に見えない「永遠、普遍、無限の神」であるが、クリスマスの出来事において、神は見える神となられた。それが主イエスである。

第2に、人となられた主イエスにおいて、神が具体的に私たちの傍らにいる神となってくださった。これが「宿る」という言葉の最も大切な意味である。主イエスは、「インマヌエル」と呼ばれている。それは、「神は我々と共におられる」マタイ1:23という意味である。旧約時代、神は幕屋や神殿という形で、ご自身の存在を人々に現してきた。旧約でも神は、「インマヌエル」の神であった。しかし、終わりの時に、神の独り子の主イエスが人となられた。ここで「インマヌエル」の意味が大きく転換した。

ある聖書学者は、クリスマスは神ご自身が身を投げ出してくださった出来事だと言う。「丁度、母親が火事で火を浴びている子どもの上に身を投げ出すように、大波に襲われた子のために、父親が身を投げ出して救い出すように、神が身を投げ出してくれた出来事だ」と記す。神から離れて滅びへの道を歩み出した者のために、神が身を投げ出してくださった。主イエスこそ、私たち一人ひとりを愛し、身を投げ出して、「あなたの神」「私の神」になってくださった。孤独を味わう時、病む時、つらさと痛みを味わう時、死の谷を歩む時、「共にいてくださる神」となられた。主イエスは私たちの傍

らにいる神となられた。これが「宿る」ということである。クリスマスを迎える私たちの心にも主イエスを宿らせたい。もはやひとりであっても、ひとりぼっちではない。

平和を実現する人々は、幸いである マタイ5:9

中村哲医師は、この主の言葉をまさに体現した方である。アフガニスタンにおける長きに亘る活動は、医療支援事業、井戸事業、食料配給事業、大規模灌漑事業と多岐にわたり、延べ100万人にも及ぶ現地の人々の命を救ってきた。それは多くの困難に遭いながらも、現地の方々の信頼を得た上で愛情と忍耐を持って活動してこられた尊い働きの成果である。これまで現地の人々にどれほど多くの喜びと希望を与えてきたことか。あらためてその働きの大きさと尊さを思わずにはいられない。

中村医師は講演する度にこう話していた。「100の診療所よりも1本の用水路が必要だ」「飢えは薬では治せない」「薬があっても水と食糧がなければ命を救えない」「必要なのは武器ではなく、命の水です」安心して、家族や仲間と暮らしができる社会が戦争を無くせる」「寒風の中で震え、飢えているものに必要なのは弾丸ではありません。温かい食べ物と温かい慰めです」「平和とは戦争以上の力であります。戦争以上の忍耐と努力が要ります」

私たちは中村医師の死を無駄にしてはならないと思う。活動する場所は違っても、各自が置かれた場所でどのように平和の実現を成し得るかを考えていきたい。中村医師の目指した「真に平和な世界」の実現に向かって、小さな歩みを続けていきたい。

連盟が加藤誠理事長名で中村哲医師 追悼文」を表明したので、下記に紹介したい。

「ペシャワール会現地代表である中村哲さんの訃報に接し、心から哀悼の意を表します。中村哲さんはその若き日、福岡の西南学院中学校在学中に聖書を通してイエス・キリストに出会い、香住ケ丘バプテスト教会においてバプテスマを受け、クリスチャンとしての歩みを始められました。35年前に医師としてペシャワールに赴任されて以来、神を信じ、人を信じ、いかなる時にも現地の人々と危険と労苦を共にして取り組まれた働きは、『天、共に在り』の確かな信仰に裏打ちされたものでした。また、むさぼりと敵意があふれ、毎日おびただしい悲しみを生み出している世界にあって、中村哲さんの存在と働きは、あの最初のクリスマスに輝いた星のごとく、私たちにいつもイエス・キリストの平和の道を指し示し導くものでした。

私たちは今、その大きな星を失った悲しみに打ちのめされています。しかしながら、イエス・キリストの十字架が人間の罪の暗闇に呑み込まれて終わることなく、復活の命の出来事に変えられて世界中の人々に希望を与えていったように、中村哲さんがご自身の存在すべてを賭けて取り組まれた尊い働きは、平和の源である神のもとで必ずや人々の心を照らし続ける希望に変えられ受け継がれていくことを信じるものです。」(抜粋)

希望をつなぐ平和構築      教会員

12月1日(日)夜、浦和教会で開かれた「佐々木和之(国際ミッション・ボランティア)・ルワンダ帰国報告会」に秋山先生ご夫妻と参加しました。

ルワンダで25年前、1994年ジェノサイド(フツによるツチの大虐殺)が起こりました。そのような中、REACH(リーチ)というキリスト教NGOが「加害者と被害者の癒やしと和解」に取り組むプログラムを始めました。

佐々木和之先生は2005年、14年前からその働きに参与して、「和解と癒やしのセミナー」「償いの家造り」「養豚」「花畑」プロジェクトなど、またウムチョ・ニャンザ(ニャンザ地方の光)を興し、被害者と加害者の妻などが協働で手工芸を出来る場作りなどしながら、「和解」に関わって来られました。また、現地へ日本からのツアー(虐殺現場見学も含む)の世話などもして来られました。

これらのプログラムにつく前に、ルワンダの姿に衝撃を受けた佐々木先生は、紛争予防や紛争後の和解を修復できるよう、「修復的正義」について思いを寄せ、「平和学」をアメリカ・イギリスで学び、「博士号」を取得しました。そしてルワンダで教育の場を作り、歴史を記憶し平和を創造する次世代の人々の育成のためにと、2011年、PIASS(プロテスタント社会科学大学)の平和・紛争研究科の立ち上げに関わり、周辺諸国からも留学生を受け入れて、平和を作るためにジェノサイド以降に生まれた若い世代を育てています。また日本からの留学生も学ぶようになり、そしてPIASSの学生も東京外語大学に2名づつ、皆さんの支援で1年間留学しています。今回の報告会にもコンゴー出身のヘレンさん、ルワンダのオクターブさん、その他、日本から行っていた留学生、卒業して平和活動で働いている方々、その他の卒業生もいて、交流する姿に感動しました。

とはいえ、奇跡の復興といわれたルワンダの政情はカガメ大統領政権下で反対する政治家への惨殺もあり、自由が制限されています。その状況に、佐々木先生は心が沈む時もありますが、「わたしは、あなたたちのために立てた計画をよく心に留めている、と主は言われる。それは平和の計画であって、災いの計画ではない。将来と希望を与えるものである。」エレミヤ 2911という御言葉に力を与えられているとのことです。私も、主があちこちに用意されている隠れている小さな「希望」を探して、平和に繋げていきたいと心が膨らみました。報告会副題「希望をつなぐ平和構築」の通りに・・