真の「終活」とは何か

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「葬儀の事前準備なんて、縁起でもない!」は、一昔前の話。最近では「終活」が大流行である。人生の最期、誰にでも訪れる死に備えるもので、遺産や身の回りのことを整理したり、葬儀やお墓のことを決めたりと、自分の希望を元気な時に周りの人に伝えておくことは大切なことである。しかし、ただ葬儀の準備ができたから、お墓を建てたから、それで死に対する備えができたかと言うと、そうではない。

真の「終活」とは、死んだ後、いったい人間はどうなるのかを知って備えることである。多くの人がこの答えを知ることなく、死んでいく。聖書には、「人間にはただ一度死ぬことと、その後に裁きを受けることが定まっている。」ヘブライ9:27と記されている。前半の「一度死ぬこと」は誰でも受け入れるが、後半の「その後に裁きを受けることが定まっている」は、殆どの人は受け入れてはいない。私たちは死後、神の前に立ち、神の審判を受けなければならない。ですから、「お前は自分の神と出会う備えをせよ。」アモス4:12と警告している。私たちは神の法廷で、被告人として神の前で裁かれるが、その時、私には罪がないとは言えず、自分の力で自分の罪の清算をすることはできない。誰もが、永遠の滅びを宣告されたとしても不思議ではない。

それではどうしたら、私たちの罪は清算されるのか。聖書はこの問いに対して喜ばしい知らせを伝えている。それは、私たちに代わって罪の清算をしてくださった方がおられる。その方こそ、主イエス・キリストである。主は、私たちの罪を負って十字架にかかり、身代わりとして神の裁きを一身に受け、三日目に墓を打ち破って復活してくださった。この主イエス・キリストを、救い主と信じるだけで、すべての罪は赦され、死後、神の法廷で永遠の救いに与ることができるのである。

死は、恐れを生み出す。また愛する者が亡くなった時、残された者に大きな悲しみや癒しがたい喪失感を生み出す。しかし、イエス・キリストを信じる者にとっては、死は地上の生涯を終えて天国に至る通過点にすぎない。死を通して、もっとすばらしい世界が開かれている。パスカルは、「私たちの死に対する不安は、自分たちの死を他人の死と比べるところから始まる。しかし、イエス・キリストの死を思い起こす時、死の不安は消え、新しい希望が与えられるのである。」と語っている。キリストの死によって、死は勝利に飲み込まれた。主の御許に召された信仰の先達者に倣って、死を超えた復活の希望を持つことが、地上の生涯を勇敢に生き抜く秘訣である。